Una encuesta sobre el cambio climático muestra que los australianos quieren que se tomen medidas sobre las emisiones

La última versión de un informe de una década de duración ha revelado que la mayoría de los australianos creen que el cambio climático ya está ocurriendo y temen su impacto en la producción de cultivos y el suministro de alimentos como resultado de ello.

El último informe sobre el clima de la nación muestra que los australianos están cada vez más preocupados por los impactos del cambio climático, desde los eventos climáticos extremos, la extinción de animales y plantas, así como la escasez de agua en las ciudades.

De las personas encuestadas en 1960, la preocupación general por el cambio climático era mayor entre las personas de 18 a 34 años, con más del 81% de los encuestados que dijeron que el cambio climático les preocupaba, en comparación con el 67% de las personas de 55 años o más.

Casi la mitad de los encuestados temen más olas de calor, mientras que un poco menos (42%) están preocupados por las condiciones meteorológicas más extremas, como las inundaciones y los ciclones.

El informe anual de referencia sobre el clima de la nación ha seguido las actitudes australianas sobre el cambio climático durante más de una década.

Este es el segundo informe de Climate of the Nation producido por The Australia Institute, después de haber sido producido durante una década por el Climate Institute.

El miembro independiente del parlamento australiano Zali Steggall, que derrocó al ex primer ministro Tony Abbott en las elecciones federales de este año, presentó hoy oficialmente el informe en la capital nacional, Canberra.

«Los australianos están preocupados, con razón, por las olas de calor más extremas, las sequías y los incendios forestales, y quieren que el gobierno federal Liberal-Nacional demuestre liderazgo en materia de cambio climático y haga más para prepararse para los impactos que ya están bloqueados», dijo.

La mayoría de los australianos culpan del aumento de los costes energéticos a los «márgenes de beneficio excesivos» de las empresas energéticas, y el 64 por ciento piensa que deberíamos aspirar a emisiones netas nulas para 2050.

Sin embargo, todavía están divididos en cuanto a cómo llegar allí, con la energía solar a la cabeza de la lista de fuentes de energía preferidas, la energía eólica e hidráulica también ocuparon un lugar destacado, pero la energía nuclear sigue polarizando la opinión.

El informe anual del Instituto Australiano sobre el Clima de la Nación muestra que los australianos están cada vez más descontentos con una serie de cuestiones climáticas y energéticas.

La aceptación general por parte de los australianos de que el cambio climático está ocurriendo está a la par de 2016, la tasa más alta desde que se iniciaron las encuestas en 2007.

Sin embargo, las actitudes hacia el cambio climático están divididas en función del género, y las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de pensar que el cambio climático está ocurriendo.

Casi el 80 por ciento de las mujeres dijeron estar «muy preocupadas» o «bastante preocupadas» por el cambio climático, frente al 70 por ciento de los hombres.

Temas como la seguridad alimentaria, la extinción de especies, la escasez de agua, las olas de calor y el derretimiento de los casquetes polares dominaron los temores.

La mayoría de los australianos quieren que el conservador gobierno federal Liberal-Nacional haga más para cumplir el objetivo del Acuerdo de París, patrocinado por las Naciones Unidas, de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, según el coautor del informe, Richie Merzian.

«La mayoría de los australianos consideran que Australia no está haciendo lo suficiente, no está haciendo su parte justa y necesita poner más sobre la mesa», dijo.

El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, acoge este mes la Cumbre de Acción Climática de 2019.

El objetivo de la reunión es «impulsar la ambición y acelerar las acciones para aplicar el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático».

Mientras que el 22 por ciento de las personas colocan la energía nuclear entre sus tres opciones preferidas, más de un tercio de los encuestados la clasificaron en último lugar, por detrás del carbón, el gas y la energía geotérmica.

Casi tres cuartas partes de los encuestados querían ver una eliminación ordenada de la energía de carbón, y la mayoría culpó a las empresas privadas de energía por el aumento de los precios de la energía.

Más del 40 por ciento dijo que la incertidumbre de la política energética del gobierno federal también fue un factor en los altos precios, mientras que el 32 por ciento culpó al costo de la energía renovable.

Al mismo tiempo, los australianos sobrestimaron en gran medida la contribución del carbón a nuestra economía.

«Los encuestados percibieron que el empleo en el sector del carbón es 23 veces mayor de lo que es en realidad», dijo el Sr. Merzian.

«También calculan que los ingresos de la minería del carbón son seis veces mayores de lo que realmente es, en términos de la riqueza que genera para este país».

Más del 40% de los encuestados dijeron que creen que el aumento de las sequías y las inundaciones son consecuencia del cambio climático, en comparación con el 32% del año anterior.

Los autores lo atribuyen a la percepción de una alta incidencia de fenómenos meteorológicos extremos durante el último año, incluida la sequía que persiste en algunas partes de Queensland y Nueva Gales del Sur, y el deterioro de las condiciones de la zona de Murray-Darling.

La mayoría de los encuestados dijeron que estarían dispuestos a utilizar menos electricidad durante los períodos de alta demanda si se les pagara por ello.

Y una mayoría no estaba de acuerdo con el sentimiento de que Australia no debería actuar sobre el cambio climático hasta que lo hicieran los principales emisores como Estados Unidos y China.

Aunque las emisiones locales de Australia contribuyen alrededor del 1,4 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, se estima que somos el tercer exportador más grande de dióxido de carbono en combustibles fósiles, según el Sr. Merzian.

«Cada vez son más las personas que suman las piezas y ven a Australia por el papel que realmente tiene como uno de los principales contribuyentes a la crisis climática», dijo.

«Por lo tanto, debería jugar un papel importante en la reducción de las emisiones globales.»

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