El deshielo prematuro del río Alaska sigue a las altas temperaturas invernales

Los ríos clave de Alaska, que generalmente están congelados en esta época del año, ahora fluyen libremente, con deshielos récords tempranos después de temperaturas récord en invierno y primavera.

En el interior de la ciudad de Nenana, en Alaska, el hielo del río Tanana cedió el domingo por la noche.

La agencia de noticias Reuters informa que fue la primera ruptura en los 102 años de historia del Nenana Ice Classic, una piscina de apuestas icónica de Alaska en la que los participantes predicen cuándo el deshielo hundirá un trípode de madera colocado sobre el hielo.

La ruptura más temprana del Tanana, un afluente del río Yukón, fue el 20 de abril, una marca alcanzada en 1998 y 1940.

Otro deshielo sin precedentes tuvo lugar el viernes en el río Kuskokwim, en la sudoccidental ciudad de Bethel.

La primera fecha de ruptura de hielo para el Kuskokwim Ice Classic fue también el 20 de abril de 2016.

La ruptura del hielo fue la más temprana para esa parte de los Kuskokwim en 92 años de registros mantenidos por el Servicio Meteorológico Nacional.

En ambos ríos, los registros muestran que la ruptura ha estado ocurriendo, en promedio, una semana antes desde la década de 1960, sin contar los deshielos récord de este año.

Las rupturas de este año siguieron a un invierno extraordinariamente cálido en Alaska con hielo casi récord en el Mar de Bering y una marcha récord en todo el estado.

El derretimiento cada vez más temprano refleja el cambio climático a largo plazo de Alaska, dijo el Dr. Brian Brettschneider, investigador climático del Centro Internacional de Investigación del Ártico de la Universidad de Alaska en Fairbanks.

«Es sólo otro indicador de cómo se está calentando Alaska», dijo.

Más precisamente, el derretimiento inicial de este año refleja las condiciones cálidas que persistieron en amplias zonas de Alaska, desde los picos de las montañas hasta el mar abierto, dijo el Dr. Brettschneider.

«La condición del hielo es un indicador de cómo ha sido el clima durante los últimos cinco meses», dijo.

Para los habitantes de las zonas rurales de Alaska en comunidades que carecen de acceso por carretera, los cambios en el hielo de los ríos pueden tener consecuencias nefastas.

Los residentes rurales, en su mayoría indígenas, utilizan ríos helados para viajar, conduciendo motos de nieve u otros vehículos sobre ellos.

«Si no podemos viajar por el río, todos dependemos al cien por cien del transporte aéreo, que es muy caro», dijo Mark Leary, funcionario de un consejo tribal yupik local.

En marzo, cuando las condiciones de hielo del río Kuskoskwim se parecían a las que solían ser comunes en mayo, cuatro personas murieron en incidentes separados cuando sus motos de nieve o vehículos todo terreno se sumergieron en el agua.

La falta de hielo fluvial también puede obstaculizar la capacidad de los aldeanos para cosechar alimentos silvestres, dijo el Sr. Leary.

Esto es importante en una región donde la mayoría de los residentes de Yupik cuentan con peces, caza y plantas silvestres para la mayor parte de su dieta.

«Normalmente, estaríamos en el apogeo de la temporada de pesca en hielo», dijo. Y normalmente, los residentes viajarían en moto de nieve para cazar aves migratorias, dijo.

En cambio, los aldeanos están saliendo temprano de sus botes y los están usando para cazar y pescar, dijo.