Un cambio climático incesante significa un aumento de dos metros del nivel del mar para el año 2100

Según una nueva investigación que se acaba de publicar, el nivel del mar podría aumentar casi el doble de lo que se había previsto para finales de este siglo, si las emisiones de dióxido de carbono continúan sin disminuir, un resultado que podría devastar a las comunidades costeras de todo el mundo.

Se ha advertido a las ciudades costeras del mundo que se preparen para la posibilidad de un aumento del nivel del mar de más de dos metros a finales de siglo, con «profundas consecuencias para la humanidad».

Una nueva evaluación determinó que las emisiones de carbono desbocadas y el derretimiento de las capas de hielo podrían dar lugar a la hipótesis más desfavorable, que podría duplicar el límite superior establecido en el último informe principal del grupo de expertos en ciencias del clima de las Naciones Unidas.

Los sorprendentes hallazgos, publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), pintan un cuadro mucho más sombrío que las actuales predicciones consensuadas, que han sugerido que los mares podrían subir un poco menos de un metro como máximo para el año 2100.

Una elevación tan grande del nivel del mar tan pronto provocaría impactos de pesadilla, dijo el profesor Jonathan Bamber de la Universidad de Bristol.

«Si vemos algo así en los próximos 80 años, estamos viendo el colapso social en escalas que son inimaginables.»

Se podrían perder alrededor de 1,79 millones de kilómetros cuadrados de tierra y hasta 187 millones de personas podrían ser desplazadas.

«Muchos pequeños estados insulares, en particular los del Pacífico, serán efectivamente bastante habitables. Estamos hablando de una amenaza existencial para los Estados nacionales», dijo el profesor Bamber.

Su equipo llegó a sus conclusiones después de tomar evidencia de 22 investigadores líderes sobre cómo podrían responder las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida al futuro cambio climático.

La suma de las respuestas reveló una probabilidad de una en veinte de que los mares puedan subir más de dos metros para el año 2100 si las emisiones de carbono no controladas conducen a un calentamiento global medio de cinco grados centígrados, unos 2,0ºC más de lo que los aumentos de temperatura que se han prometido por parte de los gobiernos actuales.

«Es improbable, pero es plausible. Estamos hablando de una probabilidad del cinco por ciento», dijo el profesor Bamber, de cómo reaccionaría el hielo ante un calentamiento tan extremo.

El informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU decía en 2013 que el peor caso de aumento del nivel del mar era de 98 centímetros para el año 2100, más potencialmente unas décimas de metro más que la Antártida si comenzara a colapsar en este siglo.

El profesor Bamber dijo que al IPCC le faltaban posibles impactos serios al no considerar aumentos plausibles pero de baja probabilidad.

Un factor que influye en las evaluaciones es que las mediciones satelitales relativamente nuevas muestran que la pérdida de masa de hielo se produce más rápidamente de lo esperado.

Otra cuestión clave es la idea de que los acantilados de hielo en la Antártida podrían colapsar por su propio peso después de que las capas de hielo que los sostienen se hayan derretido debido al cambio climático.

El riesgo de un aumento desastroso de dos metros del nivel del mar podría evitarse si las emisiones se redujeran con la suficiente rapidez, dijo el profesor Bamber.

«Podemos tomar algunas decisiones, pero tenemos que tomarlas muy pronto.»